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Astrificum

Astrificum, Chapitre 1, par Pitoch, le 24 octobre 2002.

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Chapitre 1

- Excellent, Miss, dit Winston sans trahir une seule émotion.
La "miss" ne répondit rien et jeta ses deux revolvers encore fumants sur le plateau que lui tendait son majordome, puis arracha la serviette pendue autour de son bras.
- Votre bain est prêt, et le déjeuner le sera dans une heure, Miss.
- Merci, lâcha-t-elle.

Quand elle descendit dans la salle à manger, Lara Croft était transformée. Radieuse et souriante, elle se jeta dans son fauteuil et posa negligemment les pieds sur la table, au grand dam de son majordome.
- Je meurs de faim, Winston ! s'écria-t-elle.
- Ca arrive, Miss, repondit-il. Vous avez les journaux du jour a lire.
Il s'éclipsa et revint peu après avec le repas, mais eut la surprise de voir Lara les yeux perdus dans le vague, un des journaux à la main.
- Miss Croft ? s'enquit aussitot le majordome.
Lara resta silencieuse.
- Henry Jones ? demanda-t-elle soudain.
Winston posa le plateau sur la table en soupirant: il connaissait bien cet air determiné.
- Un célèbre archéologue, Miss, répondit-il.
- Sa famille ?
- Archéologues de père en fils, tout comme vous et monsieur votre père.
- Mais encore ?
- Eh bien, je pense que le grand-père ou l'arrière-grand-père de ce monsieur Jones était le Henry Jones qui mourut dans sa quête du Graal, Miss.
- Henry Jones Junior, plus connu sous le nom d'Indiana Jones... révassa-t-elle. Et s'il avait réellement découvert le Graal, Winston ?
- D'après la Bible et les légendes, il serait devenu immortel... Miss, vous n'y pensez pas !!!
- Oh si, j'y pense ! Et si j'ai raison, ce type est le vrai Indiana Jones !
- Que comptez-vous faire, Miss ?
- Discuter avec cette légende vivante, bien sur ! Mon jet n'est pas encore prêt ?

- Nous allons bientôt atterrir, Miss Croft, retentit la voix du pilote.
De son fauteuil, Lara jeta un long regard par le hublot, admirant la majestueuse ville de Bombay. L'atterrissage se déroula sans encombre, et la belle aventurière s'avança sur la limousine mise à disposition par l'université de Bombay. Un Indien svelte et d'une quarantaine d'années l'attendait devant la voiture. Sa mise était impeccable, et il portait parfaitement le costume.
- Mademoiselle Croft ? s'enquit-il. Je suis Rachid Aktar, le directeur de l'université et collègue du docteur Jones. Je vous souhaite la bienvenue en Inde.
- Je vous remercie, mister Aktar, répondit Lara. Revenir a Bombay est toujours un pur ravissement.
- Notre humble université s'honore de votre présence, mademoiselle, et le Docteur Jones est impatient de faire votre connaissance.
- C'est réciproque, croyez-le bien !
Le professeur ouvrit galamment la portière de la limousine, et Lara s'y engouffra.
- Je vous accompagne a votre hôtel, Miss Croft. Vous pourrez vous reposer de votre voyage et vous préparer pour ce soir.
- Ce soir ? releva Lara.
- L'université organise justement un cocktail, ce soir. Vous y êtes bien entendu conviée, et vous aurez alors tout le loisir de parler avec le docteur Jones.
- C'est parfait !

Quelques heures plus tard, la limousine était de retour aux pieds du somptueux hôtel. Lara Croft descendit les quelques marches, vetue d'une superbe robe de soirée noire, joliment fendue. Un collier de valeur scintillait discrètement a son cou. Le professeur Aktar en resta bouche bée, puis bafouilla quelques compliments peu assurés.
- Miss Croft, vous ètes... absolument sublime... finit-il par articuler.
- Merci, vous etes gentil, dit-elle en prenant place dans la limousine.
Il referma la porte sur elle et fit le tour de la voiture, un sourire aux lèvres: ce bon vieil Indiana allait encore s'en payer une bonne tranche.
Apres quinze bonnes minutes de trajet, la limousine stoppa devant l'université. Le professeur offrit son bras à Lara, et tous deux pénétrèrent ainsi dans le majestueux batiment. Plusieurs groupes de discussion s'étaient deja formés, tous composés de vieux professeurs à barbe ou de femmes richement vétues et affichant un certain âge. Lara se rendit compte avec amusement de l'émoi général qu'elle suscita, étant clairement la plus jeune de l'assemblée. Elle inclina poliment la tête plusieurs fois tandis que son cavalier la mena directement a un groupe eloigné. Les quatre hommes se turent aussitôt, tandis que le professeur plaça élégamment Lara face au plus jeune du groupe. Il avait une bonne quarantaine, mais d'allure charmeuse et sportive, et un regard aussi pénétrant que malicieux: elle ne pouvait pas confondre. Lara lacha le bras de son hôte et proposa sa main a son interlocuteur.
- Croft, dit-elle, Lara Croft.
L'homme se saisissa doucement de la main et posa un leger baiser dessus, sans la quitter des yeux.
- Je suis le Docteur Jones, dit-il avec un sourire gourmand, et sans lacher la fine main. Indiana Jones.
- Indiana ? releva-t-elle, innocemment.
- C'est une longue histoire, avoua-t-il, mais disons que ce prénom étrange me vient de mon grand-père.
- Ah oui, votre grand-père, le célèbre Indiana Jones ! C'est celui qui a trouvé le Saint-Graal, n'est ce pas ?
Le sourire du docteur Jones se figea quelque peu. Lara en profita pour retirer sa main de celle de son interlocuteur.
- Et vous, charmante demoiselle, seriez-vous la fille du celebre Richard Croft ? reprit-il.
- Elle-meme, admit-elle.
- Vos propres exploits sont également dignes du plus grand intérêt. Vous auriez trouvé la fabuleuse dague de Xian ?
Lara réajusta élégamment sa robe de soirée, passa la main dans sa coiffure, puis regarda le Docteur Jones droit dans les yeux.
- Auriez-vous l'amabilite de m'offrir a boire, Docteur ? s'enquit-elle.
- Avec le plus grand plaisir, Miss, sourit Jones, les yeux petillants.

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